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“中年危机”是真的吗?

中年通常被视为生活的关键点。一座小山已经爬上了,另一边的景色令人不安。正如维克多·雨果(Victor Hugo)所说:“四十岁是青年”,“五十岁是青年”。

成年人在中年生活时会面对灵魂漆黑的夜晚的想法-或绝望地从灵魂的夜晚逃脱,敞篷车轻拂着发夹-深深地扎根。研究表明 绝大多数人 相信所谓的“中年危机”的现实,几乎 50岁以上的成年人中有一半 自称有一个。但这是真的吗?

有充分的证据表明,中年人对生活满意度的下降是真实的。人口调查通常发现,中年女性和男性的满意度最低。澳大利亚人 HILDA调查 确定了45岁时最低的生活满意度,澳大利亚统计局单挑 45-54岁年龄段 as the glummest.

中年可能会使一些人脱臼,但几乎没有证据表明这通常是危机和沮丧的时期。从心理学上讲,事情会变得更好。如果人们对自己的资产评估的方式略有下降(即使客观上不比以前差),这是可以理解的。我们的注意力从过去的时间转移到剩余的时间,这需要进行调整。

什么时候中年?

显然,有许多理由使人们对中年生活感到不满意。但这是否使中年危机真实化,或者仅仅是一个直观上引人入胜的幻象?有充分的理由持怀疑态度。

一方面,很难确定何时应该发生中年危机。中年的概念是灵活的,并且随着年龄的增长而变化。一 研究发现 较年轻的成年人则认为中年从30年代开始延伸到50年代,而60岁以上的成年人则将其从30年代后期延伸到50年代中期。

您可能会在30多岁时发生中年危机,具体取决于您评估“中年”的年龄。 罗伯托·尼克森(@g)/ Unsplash

在  一项美国研究 70多岁的人中有三分之一将自己定义为中年人。这项研究符合中年人倾向于 感觉年轻十岁 比他们的出生证明。

但是,我们定义了中年,危机是否集中在那个时期?一项研究表明并非如此。相反,它表明自我报告的危机只是 逐渐变得越来越普遍 随着年龄的增长。在20多岁的研究参与者中,有44%的人报告了危机,而30多岁的参与者为49%,40多岁的参与者为53%。

在  另一项研究,参与者年龄越大,他们报告发生中年危机的年龄就越大。 60岁以上的人回忆起53岁时的回​​忆,而40多岁的人回忆起38岁时的回忆。

可以说,没有明显的中年危机,只是发生在中年期间的危机,但可能同样发生在危机之前或之后。

理论家的想法

心理分析家 艾略特·雅克(Elliot Jaques)于1965年创造了“中年危机”一词,他认为这反映了人们对死亡的曙光。 “死亡”,他 ,“与其说是笼统的概念,要么是因为失去别人而经历的事件,而是个人事务”。

雅克(Jaques)认为,中年的主要成就是超越年轻的唯心主义,走向他所谓的“沉思悲观主义”和“建设性辞职”。他认为中年是我们克服对死亡和人类破坏性的否认而达到成熟的时候。

荣格 提出了不同的看法。他认为中年是以前被压抑的心理方面可能融合的时期。男人可以恢复他们的  无意识的女性面或 动漫曾经在年轻时被淹没,而女性则活着回到她们隐藏的对立面, 无生命.

荣格(Jung)认为,人的男性和女性部分是在中年时期融合在一起的。 从shutterstock.com

对于中年人的不满也提供了不那么深刻的解释。当孩子可能要离开家而大人 世代地夹在中间,需要照顾孩子和年迈的父母。经常慢性病 初次露面和损失加速。 工作场所需求 may be peaking.

但是可能有些东西甚至更加基础和生物学。众所周知,黑猩猩和猩猩会遭受生存恐惧,空巢综合征或工作压力。而且,他们 显示相同的中年下降 是他们的堂兄。

一项研究发现,黑猩猩在20世纪20年代后期和猩猩在30年代中期表现出最低的情绪,在社交活动中的乐趣最少,实现目标的能力最差。研究人员推测,这种模式可能反映了与年龄相关的与幸福相关的大脑结构变化,这些变化与灵长类物种相似。

中年是成长时期,而不是危机时期

危机事件可能不会与不良生活事件紧密相关。研究往往未能显示出逆境和自称为危机之间的明确联系。

一 研究发现 报告中年危机与最近经历离婚,失业或亲人死亡无关,主要与患有抑郁症有关。

研究证据也掩盖了中年是心理沮丧的时期。尽管是U形的生活满意度曲线,但在中年期间大多数变化是正的。

例如,考虑个性变化。 一项纵向研究 随后,成千上万的41至50岁的美国人发现他们随着年龄的增长而变得神经质和自觉意识减弱。这些人格的改变与成年人的生活逆境无关:正常的应变能力而非危机。

另一项研究 随后对43岁至52岁的女性进行了抽样调查,结果表明,随着年龄的增长,她们变得越来越不那么依赖和自我批评,而变得更加自信,负责和果断。这些变化与女性的更年期状态或空巢经历无关。

其他研究也讲述了类似的故事。通常,中年时期的心理变化是积极的。人格变得更加稳定和自我接受,而积极情绪平均在整个人生过程中逐渐上升。

甚至自我报告的中年危机也可能有一线希望。一项研究表明,人们报告的危机越多, 更善解人意 他们是对别人的。这也许不足为奇 老年人选择中年 他们最喜欢的生活阶段。

挑战是,像大多数人一样,要在中年末恢复生活满意度。维克多·雨果(Victor Hugo)再次说得很好:“当优雅与皱纹相结合时,它就是可爱”。

 

 

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Nick Haslam墨尔本大学心理学教授

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